I believe in justice

by Victoria Rodriguez February 24, 2015

A recent immigration executive order promises to give relief to hardworking families, including mine. That’s now in limbo, but we fought to get here and we’ll keep fighting for justice

Con cariño Victoria comparte a su gente en Español

Above: An image from the Not 1 More anti-deportation campaign, which brought together local and national groups to fight for immigration reform

The ultimate fight to fix our broken immigration system hasn’t been won yet, but a recent executive order provided a huge relief for millions of hardworking families, including my own. But last week this was threatened after a group of conservative politicians headed by Texas Governor Greg Abbott and 26 other state leaders filed a lawsuit against the executive order and a federal judge to ordered a delay, putting many people back in limbo.

For years, there’s been constant community organizing to fight for comprehensive immigration reform. I and many others have worked hard to make our voices heard. There have been trips to Washington, hunger strikes, protests locally and nationally.

Local organizations such as COLA, the Workers Center, El Centro of Henderson County and Nuestro Centro of Asheville held many community rallies here to support the Not 1 More anti-deportation campaign. This campaign’s goal was to ask President Barack Obama to stop tearing families apart through low-priority deportations. For example the 287g and Secure Communities programs, which supposedly had goals of deporting criminals and high-priority cases, instead ended up focused on many low-priority cases.

Now, once again, after a moment of promise we face a hard battle to reach our dreams. But I believe in justice.

When will the time come that anti-immigrant extremists, who make human life — our lives — a political game, finally stop? They hate the people who strive every day to raise their families, who seek a better future and contribute to this country; not only with our hard work but by building new, thriving lives in the U.S.

They should understand that a new generation of Americans is here and if they deny them access to human dignity, they will pay the consequences sooner or later.

We are not here to stand still or beg. We are here as consequence of the bad management of many of our governments but also from many tragedies and crimes that the U.S. government played a key role in, like the civil war in El Salvador where the U.S. provided arms to a government that perpetrated atrocities.

The results of that war — and many others — were incalculable, and the impacts haunt the region to this day. Those who hate us should look back at history and not be hypocrites. If they have any values, they must recognize the American government’s responsibility in creating a world where so many have to leave their countries.

Thanks to the executive order signed by the president following years of activism and struggle, parents of U.S. citizens or permanent residents would have new protections. This will improve the quality of life for millions of families that were previously (or are) at risk of being torn apart. Beforehand, the law caused undocumented communities to live under oppression, with no access to safe workplaces, healthcare, school or transportation.

Living undocumented negatively impacts our lives as human beings, inflicting many consequences, even health issues like depression and diabetes. Additional consequences include barriers to overcoming poverty, wage theft, unreported domestic violence, and a general lack of ability to advocate for yourself in situations of danger or prejudice.

“Are we a nation that tolerates the hypocrisy of a system where workers who pick our fruit and make our beds never have a chance to get right with the law?’’ Obama asked when declaring the order. “We shall not oppress a stranger for we know the heart of a stranger — we were strangers once, too.”

We are a nation of immigrants. I still have that burst of pride in my chest from when I heard this announcement; it makes me feel alive again, renewed and energetic. I’ll keep that as the light to continue to fight for comprehensive immigration reform.

Last year, the Senate passed a bipartisan bill with 68 supporters including Democrats, Republicans and independents. However, the Republican leaders of the House of Representatives still denied a vote to move this forward and the immigration issue turned into a political game. Millions of people have been deported, and the sorrow of thousands of families torn apart had to come to light — because activists and organizations kept telling these stories — for Obama to act and announce an executive action that would benefit millions of undocumented people like me.

For me, those orders meant the start of a new life without fear; a life where I don’t have to hide who I am or be suspicious of everyone who finds out I’m undocumented.

It meant new access to school, church, and a neighborhood where I can be myself. It meant the opportunity to participate in and to integrate into the community. After almost 11 years living in Asheville I hope to come out of the shadows.

I have lived my life in this country for a long time as if I was invisible, holding jobs afraid I’d be discovered, going to school but having to stop because I did not have the appropriate documents to continue, and living like a shadow.

I refuse to live as a shadow anymore! I believe in justice and I know one day I will be free.

I want to have the opportunity to raise my children without the fear of us being separated. I don’t want to live an unhappy life. I don’t want to have to make up a story to tell my daughter why I can’t to go with her to school activities, to the park, or anywhere else. I don’t want to have to excuse myself at my son’s school, saying I’m too busy to fully participate as a volunteer, when I know I can’t because they can’t do a criminal background check on me as I do not exist in the system.

I don’t want to have to stare at my oldest daughter, trying to explain to her why I don’t have the right papers to stay here and why this should be a secret for our family. I don’t want to have to make a map to go out for groceries when there’s a checkpoint in my neighborhood. I don’t want to have to sign powers of attorney to leave my children safe with other people because I know any day could be the unlucky day when I will be caught by ICE. I don’t want to have to cross my fingers every time my husband goes to work.

The list goes on, but the point remains: I don’t want to have to live this torture any more.

The result of the executive order, if it endures, will be a great change in my community. The lives of many people will make a 180-degree change as we no longer live in fear of deportation. This means we will participate more in the school system and the community, while we can achieve more education and be more civically engaged. Through our inclusion as part of the country we will have less dependence on the health care system, because by living a free life we will experience less of the multitude of issues we faced having to navigate the previous immigration rules.

We will be more active citizens who can more fully participate in the economy. This will cause a drastic change for the better as well as our families can spend their money on basic things like owning a car and living their lives. The local government could also benefit when everyone goes to get their licenses, IDs and registrations.

Even if the orders stand, there is still much work to be done. My oldest brother, for example, who doesn’t have any children but has been here longer than me, is not eligible under the executive order. But the reaction in much of my community is still one of hope. It’s hope that our dreams will one day come true, hope that there are people out there that care about us, know us as a humans and support us regardless of our immigration status. We know, once again, that we will win because it is just for us to live in freedom.

There is gratitude to our president who gave us this opportunity, who recognized that this country must care about the rights of humans regardless of where they came from.

There is also hope that relief will come soon. As we know all the years we have worked hard, studied, and lived as important, good parts of our communities will pay off.

Lastly, we have dreams for a new successful future. We want to start new businesses, continue our education, and participate fully in a new era of the U.S.

If our opponents consider Obama’s executive action unlawful, then we need full immigration reform. As for us, we’ve fought for it for years and we’ll keep fighting.

Victoria Rodriguez is an Asheville community member who has spent over a decade in the shadows, undocumented. She knows she is not a criminal, and simply wants the opportunity to pursue happiness.

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Creo en la Justicia
Por Victoria Rodriguez

Recientes órdenes ejecutivas prometían alivio a millones de familias trabajadoras, incluyendo la mía. Esto ahora está en el limbo, pero seguiremos luchando por la justicia.

Arriba: Una imagen de la compaña anti-deportación Ni una más, que junto grupos a nivel local y nacional para pelear por una reforma inmigratoria.

La lucha final para que nuestro Sistema roto de inmigración funcione no ha pasado, pero una reciente orden ejecutiva había provisto un gran alivio para millones de personas trabajadoras, incluyendo la mía. Pero la semana pasada fue amenazada, después de que un grupo de políticos conservadores encabezados por el Gobernador de Texas Gregg Abbot y otros 26 interpusieran una demanda en contra de la orden ejecutiva de inmigración. Así un juez federal retraso esta orden ejecutiva dejando así a millones de regreso en el limbo.

Por años, ha habido constante organización comunitaria para pelear por una reforma de inmigración integral. Muchos y yo hemos trabajado duro para hacer nuestras voces ser escuchadas. Ha habido viajes a Washington, huelgas de hambre, protestas a nivel local y nacional.

Organizaciones locales como COLA (coalición de organizaciones Latinoamericanas) El Centro De Trabajadores, El Centro de Hendersonville Y Nuestro Centro de Asheville tuvieron varias Juntas comunitarias aquí en Buncombe County. Para apoyar la campaña Ni Una Más, una campaña anti deportación. El objetivo de esta campaña era decirle al presidente Barack Obama que dejara de separar familias por medio de prioridades bajas de deportación. (Por ejemplo: El programa 287 G y Comunidades seguras cuales objetivos eran deportar criminales y casos de prioridad altos de personas para deportación terminaban en enfocarse en casos de menor prioridad.)

A hora, una vez más, después de la promesa, enfrentamos una dura batalla para alcanzar nuestros sueños, Pero Creo en la Justicia.

¿Cuándo será el tiempo en el que estos anti-inmigrantes extremistas, quienes hacen de la vida humana—nuestra vida— un juego político, finalmente paren?

Ellos odian a la gente que trabaja duro todos los días para sacar adelante a sus familias, quienes buscan un mejor futuro, y que contribuyen al país; no solo con su trabajo arduo sino con la nueva vida que está floreciendo en Estados Unidos.

Ellos deben entender que la nueva generación de Estados Unidos está aquí y que si ellos niegan el acceso a la dignidad humana, pagaran las consecuencias tarde o temprano.

No estamos aquí para robar o rogar. Estamos aquí como consecuencia del mal manejo de nuestros gobiernos, pero también por muchas tragedias y crímenes en los cuales el gobierno de Estados Unidos jugo un papel clave. Como la guerra civil del Salvador donde Estados Unidos les proveo el armamento que perpetro tantas atrocidades. El resultado de esa guerra fue incalculable, y los impactos de ella siguen asechando la región hasta el día de hoy. Esos quienes nos odian deben mirar la historia y no ser hipócritas. Si ellos tienen valores, deben reconocer la responsabilidad del gobierno Americano de haber creado un mundo donde muchos tienen que dejar sus países.

Gracias a la orden ejecutiva firmada por el presidente, los padres de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes tendrán protección ante la deportación. Esto mejorara la calidad de vida de millones de familias que previamente (o actualmente) estaban en riesgo de ser separadas. Antes, la ley causaba que las comunidades indocumentadas vivieran bajo opresión porque no había acceso a lugares de trabajo seguros, salud, escuela o transporte. Vivir indocumentado impacta negativamente la vida humana, con varias consecuencias, incluyendo problemas de salud como; depresión y diabetes. Consecuencias adicionales incluyen barreras para vencer la pobreza, robo de salario, violencia domestica sin reportar, en general falta de habilidad para defenderse asimismo en situaciones de peligro o prejuicio.

´¿Somos una nación que tolera la hipocresía de un sistema donde trabajadores que pizcan nuestra fruta y hacen nuestras camas nunca tendrán la oportunidad de estar bien con la ley’? Obama pregunto cuando declaraba su orden. ‘No debemos de oprimir al extranjero por que conocemos su corazón —pues extranjeros fuimos también´´

Somos una nación de inmigrantes. Todavía tengo ese orgullo en el pecho cuando oí el anuncio, me hace sentir viva otra vez, renovada y con energía. Tomare esto como la luz que ilumina la lucha por una reforma de inmigración comprensiva.

El año pasado el senado pasó una propuesta de ley bipartidista con 68 miembros del congreso apoyándola, incluyendo Demócratas, Republicanos, he Independientes. Sin embargo, los líderes republicanos de la casa de representantes negaron el voto para que siguiera adelante y el tema de inmigración se convirtió en un juego político. Millones de personas han sido deportadas y el dolor de miles de familias separadas salió a la luz— porque activistas y organizaciones seguían escribiendo historias—para que Obama actuara y anunciara una orden ejecutiva que beneficiara a millones de indocumentados como yo.

Para mí, estas acciones ejecutivas significan el comienzo de una vida nueva, sin miedo, una vida en donde no tengo que esconder quien soy, o estar al pendiente de quien se dio cuenta que soy indocumentada.

Significa acceso a la escuela, iglesia, y el vecindario en donde puedo ser yo misma. La oportunidad de participar y de integrarme en la comunidad. Después de casi 11 años de vivir en Asheville ¨¨voy a salir de las sombras¨.

He vivido en este país por tanto tiempo como si fuera invisible, trabajado con miedo de ser descubierta, yendo a la escuela teniendo que dejar de ir por no tener los documentos apropiados para continuar y viviendo como sombra. ¡Me niego a seguir viviendo como sombra! Creo en la justicia y sé que un día voy a ser libre.

Quiero tener la oportunidad de crecer a mis hijos sin miedo de ser separados. No quiero vivir infeliz. No quiero inventar historias a mi hija de porque prefiero no ir a su escuela a ciertas actividades, o al parque, o a cualquier lado que necesitemos; no quiero tener que disculparme en la escuela de mi hijo diciendo que estoy muy ocupada y por eso no puedo ser voluntaria, cuando yo sé que la razón es que no puedo tener una verificación de antecedentes penales porque no existo en el sistema.

No quiero mirar fijamente a mi hija tratando explicarle porque no tengo los papeles correctos para estar aquí y porque esto debe ser un secreto de nuestra familia. No quiero tener que hacer un mapa cuando salgo a comprar la despensa para la casa cuando hay un retén en el vecindario. No quiero firmar poderes notariales para dejar a mis hijos seguros en manos de otras personas porque sé que un día de mala suerte talvez me llevara el servicio de inmigración y control de aduanas ( ICE).No quiero cruzar los dedos cada vez que mi esposo se va al trabajar.

La lista sigue pero el punto es, que no quiero vivir más esta tortura.

Como resultado de las acciones del presidente si la acción procede, va a haber un gran cambio en mi comunidad. La vida de muchas personas dará un giro de 180 grados al no vivir el miedo a la deportación. Esto significa que participaremos más en el sistema escolar y en la comunidad, mientras alcanzamos estudiar, también nos comprometeremos más cívicamente.

Mediante nuestra inclusión como parte del país seremos menos dependientes del cuidado de salud porque viviremos una vida libre y experimentaremos menos depresión, diabetes y otros problemas que enfrentamos al navegar las reglas previas de inmigración.

Seremos ciudadanos que participaremos de lleno en la economía. Esto va a causar cambios drásticos. Al que nuestras familias puedan gastar su dinero en cosas básicas como tener un carro y ser consumidores libres.

El gobierno local se beneficiara también, cuando todos vayan a la Agencia De vehículos Motorizados a tramitar sus licencias, identificaciones personales y a dar de alta sus carros.

Aun cuando la orden se mantenga, sigue habiendo mucho trabajo por hacer. Por ejemplo: Mi hermano mayor quien no tiene hijos, pero que ha estado aquí antes que yo, no es elegible bajo esta orden ejecutiva.

Pero la reacción en mucha de la gente de mi comunidad es de esperanza. Esperanza de que algún día nuestros sueños se harán realidad. Esperanza de saber que hay gente allá afuera a la que le importamos, que nos conoce como humanos y nos apoya sin importar nuestro estatus inmigratorio. Y eso nos hace saber una vez más que ganaremos porque es justo para nosotros vivir en libertad.

Hay gratitud a nuestro presidente quien nos dio la oportunidad de saber que a este país le importan los derechos humanos.
Esta la esperanza de que el alivio vendrá pronto. Sabemos que todo lo duro que hemos trabajado, estudiado y vivido como partes importantes de nuestras comunidades pronto tendrá su pago.

Finalmente, tenemos nuevos sueños de un futuro próspero. Queremos empezar nuevos negocios, continuar estudiando y participando por completo en la nueva generación de los Estados Unidos.

Si este grupo considera que las acciones ejecutivas del Obama no están bajo la ley, entonces necesitamos una reforma al sistema de inmigración. Hemos peleado por años y seguiremos peleando.

Victoria Rodríguez es un miembro de la comunidad de Asheville quien ha vivido más de una década en las sombras, indocumentada. Ella sabe que no es una criminal, simplemente quiere la oportunidad de alcanzar la felicidad.

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